六亿公里外默默守护地球数十亿年,今天人类科技还得感谢这颗星球

换句话说,没有木星也没有今天的人类科技,木星在六亿公里外默默守护地球数十亿年,挡住了大量的彗星、小行星进入太阳系内侧,今天人类科技还得感谢这颗星球。

出品:太空伊卡洛斯

生于1942年的霍金在2018年去世,享年76岁,恰好和哈雷彗星的周期一致,这难免会让人有所联想和感叹。哈雷彗星在人类历史上有多次目击记录,下一次抵达近日点要到2061年了。以哈雷彗星为代表的短周期彗星已经被我们所熟知,可是你是否知道,这些彗星其实都有一个共同的家,这就是奥尔特云。所有的彗星可能都来自同一个地方,科学家通过化学模型、轨道重建显示,彗星都来自太阳系边缘的冰冻世界。

六亿公里外默默守护地球数十亿年,今天人类科技还得感谢这颗星球

六亿公里外默默守护地球数十亿年,今天人类科技还得感谢这颗星球

在太阳系中,彗星由冰、尘埃和岩石状的小颗粒组成,彗星的彗核直径可以达到数十公里之巨,比一般的小行星还大。彗星数量庞大,一般围绕太阳运行,撞过地球也可能发生过,如果轨道碰巧碰到的话。彗星的形成应该说是太阳系行星形成之后的边角料,原行星圆盘的气体尘埃在形成行星之后,剩余的物质无法继续凝结成行星级天体,于是就形成了小行星、彗星。原行星圆盘与太阳系早期的化学成分一致,通过这个方法我们也能够发现彗星的起源,科学家对数百颗彗星的调查发现,表明它们有共同的起源。

不论是行星还是小行星,其起源都来自原行星盘。原行星盘结构非常靠近年轻的太阳,那时太阳还处于一个初生阶段,周围还有大量的固体颗粒。

六亿公里外默默守护地球数十亿年,今天人类科技还得感谢这颗星球

六亿公里外默默守护地球数十亿年,今天人类科技还得感谢这颗星球

在太阳周围有个区域,一氧化碳因为离太阳相对较远,于是变成了固态,这里的温度可低至零下250摄氏度。这就是彗星的基本特点,在10万到100万年内,有不同成分的彗星形成,但形成的速度极慢。有趣的是,木星在彗星演变中扮演的重要角色,尽管彗星都源自年轻太阳的周围,但其中一些可能被木星的引力干扰,出现在其他轨道上。换句话说,没有木星也没有今天的人类科技,木星在六亿公里外默默守护地球数十亿年,挡住了大量的彗星、小行星进入太阳系内侧,今天人类科技还得感谢这颗星球。

六亿公里外默默守护地球数十亿年,今天人类科技还得感谢这颗星球

正是因为彗星的低温环境,使得在零下250摄氏度封存太阳系生命种子变成了可能。彗星与地球上生命的起源有千丝万缕的联系,虽然我们不知道球上的生命是如何形成的,但彗星在其中扮演的作用是非常明显的,可让有机分子封存,一旦彗星撞击其他天体,就会在其表面留下生命种子。